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Maquetación 1Sinopsis: Pandora Halfdanarson lleva lo que aparentemente es una prototípica vida de familia feliz americana. Vive en Iowa, en una casa unifamiliar, con su marido y dos hijastros adolescentes. El marido, que construye y vende muebles de alta gama, se ha obsesionado con la vida sana, quema calorías con la bicicleta y se ha convertido en un «nazi de la nutrición». Ella tiene su propio negocio de peculiares muñecos parlantes para adultos que causan furor y un pasado singular como hija de una vieja gloria de la televisión de nombre imposible: Travis Appaloosa.
Y es que la familia de Pandora no es precisamente prototípica, como demostrará la reaparición de su hermano Edison, pianista de jazz bohemio afincado en Nueva York, que viene a visitarla porque ya no tiene dónde vivir. Cuando lo reencuentra apenas lo reconoce, porque Edison ha engordado de un modo inaudito y se ha convertido en una mole obesa que come compulsivamente.
El aterrizaje del bohemio y asocial devorador compulsivo en la casa familiar de Pandora no tarda en generar conflictos, y el marido devoto de la bicicleta y la dieta equilibrada lanza un ultimátum bien claro: o él o yo. Y Pandora opta por su hermano, con el que se instala en un motel para ejercer de improvisada psicóloga y entrenadora personal con la intención de ayudarle a combatir una obesidad desbocada que amenaza no sólo su salud sino directamente su vida.
Inspirada en la experiencia autobiográfica de la autora, cuyo hermano mayor padeció una obesidad morbida que le provocó un fatal ataque al corazón, esta novela es una sátira feroz de las «familias felices» y de una sociedad desquiciada, que se obsesiona con el culto al cuerpo y al mismo tiempo publicita y consume toneladas de comida basura. Pero es también una indagación en las complicadas relaciones entre hermanos, en el complejo de culpa y la necesidad de redención, en la lucha por salvar de la autodestrucción a las personas a las que queremos y a nosotros mismos.

Desde que leí tenemos que hablar de Kevin tengo autentica devoción por Lionel Shriver, creo que es tan critica con todo lo que tiene que ver con la sociedad norteamericana, que sólo en una de las novelas que he leído: “El mundo después del cumpleaños” se olvida del daño que le ha infringido a ella y a su familia esa sociedad.

Esta cuarta novela que leo de ella es la que más me ha gustado después de “Tenemos que hablar de Kevin”, la historia que nos cuenta sobre la obesidad, la adicción que crea el comer y luego las dietas, el subirse a la bascula, la motivación por esos quilos que nos hemos quitado, hace que, como retrata Pandora a Edison se vuelva adictivo tanto a la hora de engordar como a la hora de adelgazar.

Creo que el retrato de Edison es mitad ternura, mitad compasión y mucha impotencia y rabia por no haber podido hacer nada por un hermano que ha muerto. Pero la historia que nos cuenta Shriver a manera de redención en la que sacrifica a su familia durante un año por ver adelgazar a su hermano y ayudarlo a convertirse en el hombre que era o incluso uno mejor me ha parecido muy hermosa.

Aunque la novela esta llena de comida y la llena totalmente una persona obesa, habrá gente a la que no le guste el tema, creo que es tan creíble como esos americanos que vemos con sobrepeso cuando nos ponen cualquier calle de Estados Unidos.

La novela la llena Pandora y Edison acompañados de sus comilonas primero y de sus dietas después, serán comparsas en su año, su marido Fletcher, y sus hijastros Cody y Tanner, pero lo que siempre estará presente entre los hermanos es la presencia de Travis Appaloosa, padre de ambos que fue famoso en los años 80 en una serie bastante vista en Estados Unidos “Custodia Compartida” y que marco profundamente a toda su familia.

De hecho la infancia y adolescencia que tuvieron como hijos de un padre famoso, pero un actor mediocre en una serie mediocre hace que Edison se marche a los 17 años de casa para rehacer su vida en Nueva York y que Pandora estudie en una universidad alejada de su familia, lo que hará que rompan todo vinculo con su hermana Solstice, (patito feo de esta familia).

Dentro del núcleo familiar que ha formado Pandora el personaje más tierno e ingenuo es el de Cody que ve a su tío con otros ojos, sin mirar esa obesidad que tiene delante, Cody ve todo lo bueno de Edison.

Novela totalmente creíble y que nos retrata una cruda realidad: la del mundo de la obesidad, como siempre Lionel Shriver nos demuestra que es una excelente narradora de historias de todo tipo.

Lionel Shriver: Hemos reemplazado el sexo por la comida

La Vanguardia

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