Lauren Groff. En manos de las furias

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manosfuriasEn manos de las furias novela narrada en tercera persona y dividida en dos partes: Las Parcas y Las furias, es la historia de Mathilde y Lotto, o Lancelot, el cual se ha abreviado su nombre para que no resulte tan pomposo y mas acorde a su carácter alegre y vividor.

Antes de conocer a Mathilde Lotto era un joven proveniente de una familia adinerada que se liaba con todas las mujeres que se ponían por delante. A los 22 años Mathilde entra en su vida como un torbellino,  joven procedente de una familia humilde con la que se casará quince días después de conocerla, porque está convencido que es la mujer de su vida, sin lugar a dudas. Durante un tiempo a pesar de ser Lotto el heredero de una auténtica fortuna vivirán en la miseria, pero nos hacen ver que se alimentan de su amor, mas a medida que avanzamos en la novela no todo es tan sencillo. Los silencios son muy elocuentes y las mentiras están escondidas por todas partes.

Tras ocho años de mantener Mathilde económicamente el matrimonio, Lotto tras  una noche de fiesta se pone a escribir y crea una obra de teatro llamada los Manantiales que le hace saltar a la fama. Escribirá unas cuantas más que le encumbraran.

En este momento la novela se convierte en una obra metaliteria en la que dentro del texto aparecen pequeños obras de teatro de Lancelot. Las  referencias a Shakespeare son continuas a lo largo de la historia.

La primera parte con capítulos más largos nos narra la vida de Lotto, su infancia, adolescencia, esa madre posesiva e histórica, su tía protectora y la hermana que lo adora. Su matrimonio, sus éxitos y en cierta manera también sus fracasos. Porque su vida encierra un fracaso que nos explicará la voz de la segunda parte de la historia.

La segunda parte con capítulos más breves narra la vida de Mathilde. Una historia cargada de secretos y Lotto no ha conocido a Mathilde en absoluto, es como si ambos en muchas ocasiones estuvieran metidos en su obra de teatro particular, en la que Mathilde era el ama de casa perfecta y su marido el dramaturgo exitoso.

La novela utiliza una técnica curiosa que es el uso de los corchetes, que parece que nos dirigen hacia los pensamientos de los protagonistas.

Con sus referencias al mundo clásico, Shakespeare, Don Juan en el personaje de Lancelot, en manos de las furias es una excelente novela de Lauren Groff, de la que ya había leído anteriormente Los monstruos de Templeton la cual también giraba en torno a las relaciones familiares.

«La certeza absoluta no existe en ningún lugar. A los dioses les encanta jodernos
Lauren Groff

Aleksandr S. Pushkin. Dubrovsky

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duvrovskyKirila Pétrovich Troyekúrov es un señor feudal ruso, despótico con sus siervos y maneja a funcionarios y otros personajes relevantes de la Rusia de la época a su antojo, tiene un vecino llamado Dubrovsky, aunque es mucho más humilde y pobre que él es con el único de esta condición que mantiene una relación cordial, pues ambos han combatido en el ejercito y con ello crearon un vínculo. Su mayor afición es salir de caza juntos, hasta que un día surge una discusión entre ellos y no se volverán a hablar. A partir de ese momento el objetivo de Troyekúrov será quitarle las tierras a Dubrovsky.

Mediante artimañas judiciales consigue arrebatarle las tierras a su vecino, que no pasa a creerlo, esto llevará a Dubrovsky a enfermar del disgusto y posteriormente a la muerte. Tras la muerte de su padre su hijo tomará cartas en el asunto, quemará las posesiones de su progenitor y se convierte en un “bandido noble” que sólo robará a los terratenientes.

Dubrovsky para llevar a cabo su venganza se meterá en la boca del lobo, es decir en casa de Troyekúrov como tutor de su hija María, haciéndose llamar Desforges, nadie lo reconoce y a partir de ejercer como tutor de la joven esta se enamorará de él.

La segunda parte del libro se centra ya no en la venganza sino en la relación de los dos jóvenes y lo que ocurre cuando Troyekúrov se entera del tema, no os narro más porque a este paso os  relato la novela entera. En esta parte está todo el romanticismo de la novela, aunque en la anterior no deja de pintar a un héroe romántico que da a sus hombres lo que roba a los ricos, puesto que el dinero para él no tiene la más mínima importancia

Leí Dubrovsky hace al menos treinta años y me encanto, me pareció que la prosa de Pushkin era perfecta, puesto que con las palabras precisas es capaz de narrar una historia sin extenderse en grandes descripciones y rodeos como los autores de la época. El autor en ocasiones para aclararnos determinadas acciones que suceden en el libro se dirige directamente al lector.

Lo he vuelto a leer y me ha gustado tanto o más que la primera vez ya que la traducción creo que es mejor, no lo he leído en la portada que pongo arriba sino dentro de las Narraciones Completas que ha tirado Alba, muy recomendables.

«¿Suponen, acaso, que suena mejor por ser más largo?» Así reaccionaba Aleksandr S. Pushkin (1799-1837) contra aquellos «escritores que, considerando una vulgaridad expresar con sencillez las cosas más simples, pretenden animar una prosa infantil con muchas palabras y blandas metáforas»

Anna Maria Villalonga. La mujer de gris

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gris2La mujer de gris es todo un alegato a la soledad. Es una novela negra refinada, donde los silencios son muy elocuentes. Es de destacar el conocimiento de la autora de la literatura y el cine y las diversas referencias tan acertadas que hace tanto al séptimo arte como a diversos autores fundamentales dentro del mundo literario.

El protagonista de nuestra historia es un hombre gris, no tiene nombre. Le prejubilaron y en ese instante se terminó su vida; esa pequeña parte de vida social que tenía. Ahora se queda en casa leyendo y viendo películas puesto que él no tiene amigos.

Un día cualquiera decide salir a la calle, entra en un bar y se pone a observar alrededor, cuando esta tomando su carísimo te, ve a una mujer vestida de gris que entra apresurada pidiendo algo para llevar y al salir se le caerá el pañuelo. A partir de ese momento nuestro hombre ha encontrado un pequeño entretenimiento, observar a la mujer. Como James Stewart desde su ventana indiscreta seguirá todos los movimientos de esa mujer gris como su atuendo, la seguirá al trabajo. Se entera de que se llama Gloria porque la sigue a su casa y en el buzón está escrito ese nombre y el de un hombre: Alberto ¿su marido?

El hombre tiene la impresión de que la mujer está tan sola como él. Sus trayectos serán de la peluquería donde trabaja a la casa cercana a la suya , hasta que un día un duro acontecimiento cambiará su nueva rutina.

A partir de ese trance el protagonista de nuestra historia se convierte en una especie de vengador que quiere saber todo lo que ha pasado sobre ese oscuro acontecimiento, hasta llegar a lo más vil del ser humano. Ya no es ese hombre taciturno y pusilánime, poco a poco se convierte en un hombre fuerte que no se deja vapulear por nadie.

La novela nos lleva a un final de justicia poética, del que todos parece que nos alegramos, porque como el propio narrador no escondemos un poco de maldad.

Narrada en dos veces predominando la omnisciente y en ocasiones los diálogos directos del narrador, pocos pero alguno sobre todo con Celia, la vecina de Gloria, la mujer de gris me ha parecido una excelente novela negra que en 160 páginas dice mucho más que otras en 500.

Premio Valencia Negra 2015 a la Millor Novel·la.

Jonathan Shaw. Narcisa: Nuestra señora de las cenizas

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narcisaPocas veces los títulos son tan certeros como en este caso, Narcisa, con el subtitulo: Nuestra señora de las cenizas, porque es de lo único que es señora la narcisista Narcisa, de las cenizas y del crack que extiende como una posesa todos los días por su cuerpo.

Narcisa nos narra la destructiva historia de amor y sobre todo adicción entre Cigano y Narcisa en Río de Janeiro. Cigano, un gitano, expresidiario y yonqui rehabilitado conoce a Narcisa cuando esta tiene dieciséis años y ya es una prostituta que hace las calles. Comienza una relación con el gitano al que acude cuando se encuentra colgada y necesita dinero. Un día de la noche a la mañana desaparece y nuestro hombre se  trastorna, puesto que ha pasado a depender de la  caprichosa joven en casi todos los aspectos.

Al cabo de tres años, cuando Cigano ya casi habia levantado cabeza, la encuentra de nuevo hecha unos zorros.  Narcisa se había casado con un rico norteamericano y ahora está de vuelta en Río convertida en una adicta al crack y su aspecto dista mucho del de aquella joven vivaracha que en su día conoció el gitano. A partir de ese momento la relación entre ambos se convertirá en una relación mucho más enfermiza que la que tenían antes. Cigano está enganchado a Narcisa y Narcisa está enganchada al crack.

Narcisa se ha convertido en una joven malhumorada, que continuamente está dando voces, maltratando y chantajeando a nuestro hombre, cuando la situación llega al límite y se producen chillidos el autor nos pone en negrita las voces de la joven, o en otras ocasiones las del hombre, puesto que la relación se ha convertido en una batalla campal, en un toma y daca en el que yo te doy sexo, pero a cambio tú me das dinero para que me pueda meter crack. Narcisa nunca sera la novia de Cigano, sino su prostituta, puesto que siempre la tendrá que pagar por obtener sus favores sexuales.

Tanto Cigano como Narcisa son dos personajes tocados, ambos han tenido una infancia en la que han sufrido abusos, han vivido en los barrios más violentos y pobres de la ciudad, han convivido con todas las miserias habidas y por haber, pero Cigano ha conseguido salir de ese mundo, Narcisa es más joven, alocada y narcisista y se niega a abandonar el crack, mientras que el gitano piensa que va a conseguir sacarla de ese mundo, un sueño que el mismo debería saber que no es real, puesto que los adictos salen de la adicción cuando ellos lo desean.

Shaw ha escrito una novela con un Río de Janeiro caluroso, lleno de favelas, asesinatos por doquier, y montones de alucinaciones de la joven, en la que ninguno de los dos protagonistas juega limpio el uno con el otro, por mucho amor que piense que procese el uno a la otra y bastante desprecio de la segunda por este. No todo es blanco, ni negro en esta terrible y melancólica historia.

Aunque la novela tiene 700 páginas, el ritmo es ágil, puesto que está compuesta por capítulos breves. El defecto que la encuentro es que en ocasiones peca de demasiado repetitiva. El personaje masculino nos narra lo mismo una y otra vez para intentar conmovernos o enfadarnos, pero de tanto repetirlo consigue el efecto contrario.

Julio Fajardo Herrero. Asamblea ordinaria

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asambleaAsamblea ordinaria es un gran retrato de esta crisis crónica que sufre la sociedad española a través del relato de tres personajes que se mueven en ambientes diferentes.

Una pareja con un hijo en el que el marido se ha quedado en paro y la que mantiene la economía familiar es la mujer, mientras su marido conectado continuamente al ordenador.  Entra en un chat y se mete en una organización política que ilusamente es su manera de olvidar sus problemas y pensar que alguien en las mismas  condiciones que él le puede entender y así llegar a conseguir un trabajo, mientras descuida la vida de su mujer y de su hija. Y todos los proyectos que realizan para mejorar su economía los debe llevar a cabo la mujer, como intentar vender la casa para pagar la hipoteca, o cuidar de la hija de una manera razonable.

Un empleado de una empresa la mar de moderna esta fascinado con su jefe, un hombre que se le presenta en un momento conciliador, el jefe enrollado que comparte su tiempo y sus distracciones con sus empleados.  Casi todos ellos le profesan una enorme devoción, sobre todo el sexo masculino, las mujeres parece que le tienen más tomado el pulso, de hecho son las más contestatarias y a las primera que despedirá cuando tiene que hacer una reestructuración en su empresa, en la que a todos ellos les reduce las horas de trabajo y el sueldo, pero por supuesto los objetivos a alcanzar tienen que ser los mismos, lo habitual en estos tiempos.

Son curiosos los términos que utiliza nuestro moderno empresario para parecer un hombre de mundo que sabe como se mueve las empresas mas “in”: Brainstorming, coaching e input cuando todo va bien, cuando las cosas van mal se convierten en networking, malas presentaciones de PowerPoint y un pendrive muy elocuente, que presenta nuestro narrador al empresario. Una forma muy burda en todos los sentidos de enmascarar la realidad.

Un joven sin cualificación se queda en paro y para ahorrarse la vivienda decide visitar a su tía viuda, la cual siempre ha tenido debilidad por el chaval, aparece con un regalo envuelto en un papel del Corte Ingles, (parece que lo estoy viendo, ese papel verde que ponían para los regalos) pero su tía es más larga de lo que el cree, y cuando llega a casa con el presente sabe que quiere algo. Se instala en la casa y comienza una convivencia pacifica en la que el joven intenta gratificar a la señora todo lo que puede, más la mujer no puede dejar de pensar que hay algún interés detrás. Esta historia me parece la más conmovedora de las tres por las confidencias que se hacen entre ellos, sobre todo el sobrino a la tía, sobre el amor perdido, cuando la pregunta a ella por su marido creo que la curiosidad es verdadera no una mera apariencia, a pesar de hacia donde conduce todo.

La novela me ha parecido un reflejo perfecto de los días que vivimos y hacia las situaciones que nos conduce la sociedad a la que pertenecemos, esa rueda de la que tanto cuesta salir, cuando estas acostumbrado a llevar una determinada vida.

 

Hjorth & Rosenfeldt. Crímenes duplicados

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portada_crimenes-duplicados-serie-bergman-2_michael-hjorth_201608311232Es verano, una ola de calor azota los largos días sin noche de Estocolmo. Los inspectores de la unidad de homicidios: Vanja, Ursula, Billy y Torkel se encuentran en un callejón sin salida, tres mujeres han sido halladas brutalmente asesinadas, en un espacio de tiempo cada vez más corto, ahora aparecerá la cuarta que deparará muchas sorpresas. Los cuerpos llevan la firma de Edward Hinde, un asesino en serie encarcelado hace quince años gracias al psicólogo Sebastian Bergman, mas Hinde se encuentra ahora en la cárcel, por lo que el asesino tiene que ser un imitador.

Sebastian no está dentro del equipo investigador pero gracias a sus artimañas habituales consigue hacerse un hueco en la investigación, y al descubrirse el cuarto asesinato se dará cuenta que está relacionado con él, puesto que la mujer asesinada es con la que se acostó la noche anterior. A partir de ese momento analiza a las anteriores víctimas y toma conciencia de que con todas guardan alguna relación, pues en algún momento de su vida se ha acostado con ellas.

Bergman es un adicto al sexo y utiliza a las mujeres a su antojo, es mas con muchas de ellas ha mantenido relaciones en una sola ocasión. Y las relaciones más duraderas siguen un patrón, el de ser potencialmente destructivas. De hecho Ursula, fue victima de una de esas relaciones y salió bastante mal parada. Quiere avisar a las mujeres con las que se ha relacionado a lo largo de los años, pero esto es imposible.  A la que pone sobre aviso es a la madre de Vanja, pues cree que es el próximo objetivo.

La investigación en un primer momento se mueve a ritmo lento, pero a partir del descubrimiento de la cuarta víctima el equipo ya sabe quien puede ser el asesino, Hinde o un imitador de Hinde, un asesino en serie.

El carácter de los hombres en el equipo de Torkel es mucho más tranquilo que el de las mujeres, las mujeres son más agresivas. En esta segunda entrega, Billy el informático, pasa a realizar más tareas de campo y se involucrará mucho más en los casos, algo que despierta sorpresa sobre todo en Vanja y Torkel.

En Secretos imperfectos, la anterior entrega, Sebastian descubrió que la inspectora Vanja era su hija y ahora el psicólogo esta totalmente trastornado intentando investigar el pasado del padre de su hija para ver si consigue sacar algún trapo sucio.

Amélie Nothomb. Higiene del asesino

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librohigHigiene del asesino es el primer libro escrito por Amèlie Nothomb en 1992, el libro fue redactado después de la trágica visión de la autora de la muerte de su hermano a manos de un borracho. Esto es algo anecdótico, pero en ese momento comenzó la carrera de Nothomb.

Al anciano Prétextat Tach, premio Nobel de Literatura y acérrimo enemigo de las entrevistas, sólo le quedan dos meses de vida, debido a un extraño cáncer de cartílagos. Tach es un misántropo, obeso, se relaciona únicamente con su secretario que vive en el piso de arriba, y sólo sale de casa para hacer la compra.  Al hacerse pública la noticia de su próximo fallecimiento, periodistas de todo el mundo solicitan un encuentro con el novelista. Sólo cinco lograrán su propósito; los cuatro primeros, todos ellos hombres, que no se han preparado en exceso la entrevista, alguno de ellos no ha leído ni tan siquiera al autor serán humillados y saldran por patas de la casa, es más uno de ellos sale vomitando del asco que le provoca el Nobel.  La gran sorpresa es la última entrevistadora, que sorprende al escritor en una lucha dialéctica a pesar de la misoginia del hombre.

La diferencia de esta entrevistadora con el resto es que viene preparada, Nina que así se llama conoce  la debilidad del autor por Céline, ha leído todas sus obras y sabe de su vida. De hecho cuando le habla de Leopoldine, el amor de infancia de nuestro hombre, hace que poco a poco se vaya desmoronando y caiga en sus trampas. Hasta llegar a un final parecido a otros que ha utilizado Nothomb en novelas posteriores.

En la novela, se nota que es la primera de Nothomb, la autora se contradice, puesto que unas veces habla de que el autor ha estado casado y en otras le describe como soltero toda la vida, no sé si al hablar de matrimonio se refiere a Leopoldine pero no me ha dado esa impresión. El momento en el que se desarrolla la historia es durante la Guerra del Golfo, pregunta recurrente que hace a todos los periodistas nuestro autor cuando llegan ¿Ya ha empezado la guerra? Algo que no le importa en absoluto como el resto de lo que ocurre en el mundo.

Pasable, no es de sus mejores obras.

Stefan Zweig. La impaciencia del corazón

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la-impaciencia-del-corazonLa impaciencia del corazón o la piedad peligrosa, a mí me gusta más este título puesto que me parece más acorde con el texto. Hay impaciencia del corazón pero de lo que nos habla Stefan Zweig en su obra ante todo es de la compasión o la piedad y a los malentendidos que lleva esta.

Ya en obras anteriores como en Veinticuatro horas en la vida de una mujer, utiliza la misma técnica narrativa, el narrador es el protagonista de la historia, Anton Hofmiller, ahora un militar condecorado, que se la narra a una persona a la que un charlatán (este es el primer narrador de la novela) había hablado de él como un gran hombre, pero la desconfianza de Hofmiller hacia ese personaje lo que en Viena se llama un “adabei”, hace a nuestro hombre exponer de primera mano los hechos.

Estamos en 1914, en los meses previos a la primera guerra mundial, Anton Hofmiller tiene 25 años y está destinado al cuerpo de ulanos entre Viena y Budapest, el imperio austro-hungaro vive sus últimos días de esplendor. En ese lugar dejado de la mano de Dios, la vida de nuestro hombre es aburrida, hasta que un día es invitado a un baile al castillo de Kekesfalva, un terrateniente de la zona, este hombre tiene una hija: Edith, la cual se encuentra postrada en una silla de ruedas, Anton no lo sabe y tras bailar con varias jóvenes se da cuenta de su torpeza al no sacar a bailar a la hija del anfitrión, mas cuando lo intenta su sorpresa será mayúscula al darse cuenta que la joven es paralítica. Con el objeto de enmendar su error al día siguiente le envía flores y a partir de ese momento acudirá con frecuencia al castillo a visitarla, más por compasión que por otra cosa, entablando una amistad con la joven, pero lo que para Hofmiller es amistad para la joven es amor, hasta que por una serie de circunstancias llegan a prometerse, pero el teniente no lo admite ante sus compañeros.

Si analizamos las relaciones que se establecen en la historia tanto la de Kekesfalva, comienza como una mezcla de compasión y culpa, la del doctor Condor, el personaje más noble de la novela, se puede ver como una especie de compasión, aunque no es así, y en la que se ve envuelto el teniente Hofmiller, es una historia de compasión, impaciencia y culpa.

La novela termina con la caída del imperio austrohungaro y la llegada de la segunda guerra mundial.

Una de las escenas más hermosas de la novela, es cuando la joven Edith tras una partida de ajedrez, coge las mano del teniente, se las lleva al corazón y comienza a acariciarlas, ese párrafo es una descripción de las más bellas que he leído en mucho tiempo.

En el mundo de ayer, en el que desarrolla la historia de Zweig, el honor era una cuestión importante, en nuestro mundo si se hubieran dado las mismas circunstancias todo parecería un malentendido y no tendría ni las mínima  importancia.

“¡Compasión, muy bien! Pero hay dos clases de compasión. Una, la débil y sentimental, que en realidad sólo es impaciencia del corazón por liberarse lo antes posible de la penosa emoción ante una desgracia ajena, es una compasión que no es exactamente compasión, sino una defensa instintiva del alma frente al dolor ajeno. Y la otra, la única que cuenta, es la desprovista de lo sentimental, pero creativa, que sabe lo que quiere y está dispuesta a aguantar con paciencia y resignación hasta sus últimas fuerzas e incluso más allá. Sólo cuando uno llega hasta el final más extremo y amargo, sólo cuando uno tiene la gran paciencia, puede ayudar a los hombres. ¡Sólo cuando se sacrifica a sí mismo, sólo entonces!”

Rosa Ribas, Sabine Hofmann. Azul marino

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azul-marinoCon azul marino se cierre la excelente trilogía escrita por Rosa Ribas y Sabine Hofmann, protagonizada por la periodista Ana Martí y ambientada en los años 50, en plena dictadura española.

En esta tercera entrega Ana Martí sigue trabajando para El Caso y Mujer Actual, este segundo trabajo no es que entusiasme a nuestra reportera, pero le sirve de  ayuda para llegar a fin de mes, aunque bregar con algunos de los personajes que le toca en Mujer Actual no es del agrado de Martí.

En esta ocasión en El Caso no hay mucho trabajo, nada más que un reportaje de una joven modista que se ha suicidado. Así que cuando requiere sus servicios como interprete el inspector Isidro Castro, con el que ya había colaborado anteriormente, para aclarar el asesinato de un marinero estadounidense, Ana no duda en ayudar al inspector, a cambio de la exclusiva para el periódico.

Corre el año 1959, la Sexta Flota norteamericana permanece fondeada en el puerto de Barcelona. En un antro del Barrio Chino se ha producido una reyerta en la cual han matado ha un marinero rajándole el cuello. En un principio parece una pelea arrabalera, a medida que la periodista y el inspector avanzan en la investigación parece que el marinero escondía más de un asunto.

Se barajan dos móviles, el joven se iba a casar con una joven española, el inspector se topa contra una pared cuando intenta conocer la identidad de la joven, así que por una parte tenemos el motivo de los celos. El otro móvil tiene que ver con el contrabando, el joven traficaba con tabaco, Ana e Isidro piensan que además de tabaco, como su objetivo era casarse y llevar a la joven consigo, se hubiera pasado al contrabando de sustancias más fuertes como la cocaína que aporta más beneficios, puesto que algunos marineros la consumen habitualmente.

Los americanos buscan un culpable español, mientras que los españoles prefieren que el asunto se quede dentro de la flota, puesto que cada vez que un barco americano atraca en el puerto los follones suelen ser mayúsculos y la policía española está convencida de que el asesino esta dentro de algún miembro de la flota.

En esta última entrega la prostitución está presente en toda la novela, mundo donde nuestra periodista se mueve como pez en el agua, puesto que las prostitutas del barrio chino ya la conocen de un caso anterior y la ayudaran a esclarecer el asunto. Otro tema es el de la doble moral de las clases altas, con sus niños acogidos y las madres a las que ayudan en el taller de costura, mujeres de las que su familia ha renegado y por mantener a sus hijos a salvo hacen todo aquello que les imponen personas sin escrúpulos que se aprovechan de sus debilidades.

La novela como las anteriores está bien escrita y documentada. Es una pena que se acabe esta trilogía. A mí la que más me ha gustado fue el Gran frío pero las tres me han parecido excelentes.

Edith Warthon. Ethan Frome

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ethanfromeEdith Warton se sale de sus novelas urbanas de sociedad y con una sencillez fuera de lo corriente nos narra de forma sublime una historia de amor como tantas existentes en la literatura, ambientada en una zona rural.

La novela tiene dos narradores, se abre y se cierra con la voz de un joven ingeniero que contrata a Ethan Frome como conductor durante la semana que tiene que pasar en la ciudad de Starkfield (lugar ficticio de Nueva Inglaterra). Un día cuando intenta volver a su casa una nevada se lo impide, Ethan Frome  le trata de acercar al lugar que desea ir, pero el camino esta intransitable por la nieve, debido a ello le invita a quedarse en su casa. A partir de aquí surge un diálogo entre ambos, en el que el hombre le pregunta porque sigue viviendo en la localidad cuando la tendencia de la población es abandonarla. En este momento el discurso narrativo lo toma el protagonista de la historia: Ethan Frome, un hombre con aspecto cansado, cojo y envejecido prematuramente.

Ethan esta casado con Zeena, una mujer enfermiza, por ello han acogido en su casa a Mattie, prima de la esposa, puesto que a la muerte de sus padres se quedó en la ruina y con ellos tiene la oportunidad de llevar una vida más o menos normal y ayudar a Zeena con las tareas de la casa.

Entre Ethan y Mattie existe una relación cordial, que en un momento dado le hace pensar a Ethan, cuando ve a la joven rodeada de otros jóvenes del lugar al llevarla a un baile, incitado por su esposa, que no sólo es afecto lo que siente por Mattie, sino algo más.

Zeena, un día le dice a su marido que se encuentra peor y que va a consultar a otro médico de la ciudad vecina, por lo tanto se marchará dos días y dejará solos a Ethan y Mattie. En este espacio de tiempo los sentimientos de ambos afloraran a la superficie y no solo es Ethan el enamorado de Mattie, sino que esta también le corresponde, aunque no se lo hace ver de manera clara, mas el coqueteo de la mujer y la complicidad existente entre ambos lo insinúa.

A la vuelta de la mujer, que ya sospecha lo que ocurre, le dice a Ethan que necesita cuidados especiales y que tal vez la tengan que intervenir, por lo que ha contratado a una enfermera que ocupará el lugar que Mattie tiene ahora en la casa, a Ethan se le cae el mundo encima y la historia nos lleva a un final trágico (que no os cuento) en el que ninguno de los personajes volverá a ser feliz, exceptuando quizá a la manipuladora Zeena.

La manipulación a través de la enfermedad, la culpa por los actos llevados a cabo por Ethan, serán dos de las grandes constantes en la novela. Aunque Ethan no es el culpable de todo lo que ocurre, la losa pesará sobre él durante el resto de su vida.